2016 大頭歐父子百里行:Day 2

早上六點不到我就起床了,昨晚睡得還不錯,雖然有點累,但其實也沒有累到真的要九點就上床,花了幾分鐘把行李整理好,可別把東西忘在路上。六點多把小喬叫起,六點半準時下樓吃早餐,在五星級酒店工作一陣子後,口味也變得特別挑,看到別家飯店的東西不入流時,總是忍不住要在心裏嘀咕幾句,早餐的烤面包機沒設定好,要不是我提醒餐廳,可能就要燒了起來。小喬一向都喜歡自助餐,自己拿了一大盤,看他吃得津津有味,有時就會想起小時候那段擔心他不吃這不吃那的歲月。

精神飽滿的上路吧!今天還有二十公里要走。
精神飽滿的上路吧!今天還有二十公里要走。

回房間稍事休息,近八點時退房上路,兩人精神飽滿,太陽雖然很大,但並不覺得熱,原本導航的路線規劃是要走捷徑穿過竹南運動公園,但入口有擋車用的阻礙物,所以我們決定順著馬路走,反正也沒差多少距離。

飯店旁邊沒多遠就是苗北藝文中心,蠻好看的一棟建築。
飯店旁邊沒多遠就是苗北藝文中心,蠻好看的一棟建築。

竹南市區很小,走沒多久就到了郊區,一路上我們還是不停的找話題,今天討論的主題是超級英雄,其實在出發前幾天我就有考慮過是否要自己上網惡補一下「小朋友常識」,以免在這次旅程中找不到話說,或接不上小喬的提問,不過還好,雖然沒有惡補,但靠著我唬爛的能力,還是能與小喬在眾多不熟稔的話題中維持一定程度的對話。

把握路邊等紅綠燈的機會也要坐下來休息。
把握路邊等紅綠燈的機會也要坐下來休息。

今日首先是要前往竹南蛇窯,參觀傳統蛇窯歷史建築,了解一下柴燒製陶的過程,離飯店雖然只有短短的五公里,但在豔陽天下我們還是花了快兩小時才走到,這一點就是計劃與實際最大的差異,因為原本依照成人的速度一小時應該可以走至少四公里,但和上次一樣,實際上路後,其實並不會什麼都不管的往前猛走,而是走走停停,東看西看,一小時能走到三公里已經算不錯了。

竹南蛇窯,雖然沒進去,但算來過了....嗎?
竹南蛇窯,雖然沒進去,但算來過了….嗎?

講了這些,竹南蛇窯好玩嗎?結果咱們沒有進去,或許是我們到的時間太早,在門口東張西望了一會兒不得其門而入,看起來好像沒有人,只好閃人,繼續朝本日下一個景點 – 高鐵苗栗站前進。

這次旅途見識了很多充滿另類創意的檳榔攤。
這次旅途見識了很多充滿另類創意的檳榔攤。

今天天氣跟昨天比起來似乎比較熱,但我們都還適應得不錯,尤其是戴的闊邊帽發揮了極大的遮陽效果,走了一大段山路後小喬甚至還說他連一滴汗都沒流,這樣形容當然是誇大了很多,但的確對熱的感受沒有上次那麼強烈,接下來幾天幾乎每天中午都仍在走路,只要能夠適時補充水份、短暫休息,太陽下走路並不覺得有什麼影響。

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「你們是在環島嗎?」一位太太自等紅燈的汽車搖下車窗問我們。

「是啊!」我回答,雖然是分段走,懶得解釋那麼多。

「加油哦!弟弟好棒!」太太舉起大姆指比了個讚,紅燈轉綠,揚長而去。

過個橋後就從竹南進入造橋。
過個橋後就從竹南進入造橋。

今天多數的路段仍是市郊,沒多少地方可以補給,所幸我們早在之前的便利商店就買了幾包冰塊隨身帶著,因為下一家便利商店可是在約兩個小時的路程的造橋火車站,中途在路邊的公車亭坐下來休息,熱天中喝著冰塊水,格外舒暢。

進入造橋後在一家庭園餐廳外開心合影。
進入造橋後在一家庭園餐廳外開心合影。
鄉間的公車亭。
鄉間的公車亭。

接近中午的時候抵達造橋火車站,咱們照例進入便利商店吹冷氣休息,順便吃午餐,附近還是沒有小吃店。

這一段路上我的行李推車非常引人注目,常常會有人問我這推車是做什麼用的,咱們在便利商店休息時,一位太太就跟我攀談了起來,得知我們在進行徒步旅行,自然也是大為讚賞,還一直問小喬要不要吃她買的麥當勞薯條;我與她聊了好久,得知她原來也是來自台北,退休後在造橋這兒買了間房子就搬過來享受鄉間閒逸生活,很有意思。

在便利商店休息了快一小時後,我們再度於正午時分踏上路程,沒走多久就開始進入山區,又開始今日的爬坡,這時小喬突然喊著腳痛,不只小腿痛,連腳踝都痛了起來,一手扶著我一拐一拐的走著,我們只好再找個地方坐下來休息,休息時我幫他按摩了一下,還噴了些撒隆巴斯,情況似乎有好轉,不過出發再走幾步他又喊痛,我的確是蠻擔心的,如果不小心受傷了,這段旅程可要提早結束啊!

我說:「你這樣可以走嗎?」

小喬堅定的點著頭,我說:「沒關係,如果腳痛不舒服,我們可以叫車到今天的目的地啊!」

「那這段路怎麼辦?」小喬問。

「沒辦法,就只好放棄了,」我說。

小喬聽到放棄兩個字,馬上斬釘截鐵的回答:「不要,我們走!」

有驚無險,旅程繼續,撐下去。

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除了便利商店之外,加油站也是這次旅行的重點休息站。
除了便利商店之外,加油站也是這次旅行的重點休息站。

今天沿著台13甲線一路往高鐵苗栗站前進,道路的狀況很好,除了路肩之外也有行人的步道,因此走起來並不會危險,路上經過一個已經廢棄的大衛營國際休閒俱樂部,非常詭異的氣派建築荒廢在苗栗鄉間,據說這裏二十多年前可是非常轟動的高檔俱樂部,從入口處看起來規模還真的挺龐大的,有保齡球館、KTV、餐廳、還有划船?只是我實在搞不太明白為什麼當初會選在這裏開張呢?我們在它的入口處坐著休息,笑說它不知是那國風格的石雕外牆有點像是聖鬥士裏荒廢的聖域,小喬說是獅子宮。

廢棄的大衛營國際休閒俱樂部
廢棄的大衛營國際休閒俱樂部

經過這兒沒多久後就看到高鐵高架橋出現在眼前,代表我們離今日的主要休息點近了!因為手機也快沒電,我們也不想再吃便利商店餐,打算到高鐵站的摩斯漢堡好好吃一頓。

路過橋下看到舊logo的水泥護欄,頗有歷史啊!
路過橋下看到舊logo的水泥護欄,頗有歷史啊!

途中小喬拿著他的竹竿當做武器般的揮舞,順勢把地上一個蟬殼給打爆,完全粉碎,小喬稱之為「爆蟬」。

下午三時三十分,我們抵達了高鐵苗栗站,誰知道人算不如天算,或許是因為運量的關係,苗栗站的摩斯漢堡小得可憐,只有三個座位,而且也沒有充電設備,原本打算在舒適的餐廳座位上休息用餐的計劃落空,所幸車站的冷氣實在是夠涼,在站裏就很舒服了,我和小喬分別去洗手間梳洗,坐在公共區域的長椅上好好的吃了漢堡大餐,一邊吃一邊看影片,這次旅徒中多數休息時間不是在聊天就是看影片,手機的電老是充不滿。

今天的總距離只有21公里,從高鐵苗栗站到今日目的地苗栗市區只有約6公里,原本以為今天可以早點到飯店,但車站的冷氣與座椅對於在外面熱了一天的兩人來說實在是太舒服了,咱們一休息就停留了一個多小時,好不容易在四點半多打起精神再度出發。

車站旁有一棟開幕沒幾年的客家圓樓,原本只打算路過,結果沿著北勢溪興建的圓樓後方有著漂亮的池塘,裏頭有著大量魚群、天鵝、鴨等各據一方,許多遊客在餵魚餵鴨,小喬跟我要了相機去拍照,在池邊留連忘返,又耗了三十分鐘才正式上路。

客家圓樓
客家圓樓

沿著新港三路前進時,遠遠的看到前方有五六隻狗在互相吼叫,讓我有點擔心,收起攝影機,拿出兩隻自拍棒延展到最長,擺出超級英雄備戰的姿態,也叫小喬把竹竿拿在手上,以防萬一這群狗真的來攻擊我們,走著走著就聽到我背後傳來一個微弱又害怕的聲音,輕聲說著:「我們可以改道嗎?我們可以改道嗎?」

小喬真的很害怕。

還好,一位機車騎士騎車經過,那些狗就跟著他從我們旁邊飛奔而過,連理都不理我們,有驚無險。

小喬說每次走路回來體力都會變好,但也變得更怕狗,因為鄉下地方家家戶戶、工廠、廟宇幾乎都有養狗,每當我們經過時,這些狗都會非常盡責的大吼起來,雖然都有綁著,但小喬這時都會能躲多遠就躲多遠,我都要不停的提醒他不要往馬路上跑,到了最後幾天,他看到類似的圍牆或籠子時,不管裏頭有沒有狗,都不自覺的慢下腳步並依靠本能自然反應躲開。

走路時喝冰塊水最暢快。
走路時喝冰塊水最暢快。

過了後龍溪的北勢大橋後就進入苗栗市的範圍,週圍環境一下子從鄉村變為城鎮,我們推著推車在路上行走,,路人和商家都對我們投以異樣的眼光,仿佛都在研究我們這對父子到底在搞什麼。

原本今日計劃的下榻地點是位於山腳下的一家汽車旅館,老實說我也不記得當初為什麼會選擇這樣一家位置奇怪的旅館,總而言之,在出發前一週,再度仔細研究地圖之後,決定在市區裏挑一家商務旅社入住,以免到了山腳找不到東西吃。

用推的比用拉的輕鬆多了。
用推的比用拉的輕鬆多了。

雖然今天距離比較短,最後我們又是在七點到達住宿點 – 綠庭商務旅館,這是我在途中休息時從網路上找到的旅館,看了一些網友推薦似乎還過得去。旅館在五樓,上去後老板娘很親切的招呼我們,看我們的模樣就知道我們是在徒步旅行,她說昨晚也有三個正在徒步環島的年青人入住,他們已經走了二十三天,我們才第二天。

也不過才第二天,我的手就已經曬得黑白分明。
也不過才第二天,我的手就已經曬得黑白分明。

把東西放下後,我溜搭到街上張羅晚餐,今天是星期天,雖然才七點多,整個街上都沒什麼人,多數的店家早就關燈休息,整個街上黑壓壓的一片,根本找不到想像中的小吃店,旅館後方到是有一家蠻大的陶阪屋,在漆黑的街上顯得特別突兀,我問小喬要不要出來吃個飯再回去睡覺,小喬說不要,有了電視可看,其他什麼都不重要了。

在路口繞了一圈,最後選擇買麥當勞回去,雖然不是什麼好東西,但至少今天不用再吃便利商店餐。

今天總距離21公里,早上八點出門,晚上七點到達旅社,11個小時的路程。