Mark McGwire簽名球/簽名雜誌

Mark McGwire在1997-99年曾經是大聯盟最恐怖的打者,轟全壘打像喝水一樣簡單。他其實在大學時代就是個強力打者,進大聯盟的第一年(1987,其實是第二年,不過1986年他只是September call-up)就轟出了大聯盟新人記錄的49支全壘打-那是在已經有10年沒有人打出50支全壘打的時代,而且比原記錄38支多了整整11支!

McGwire在1988-90年表現還是不差,每年都有超過30支的全壘打,和Jose Canseco組成了另對手聞之色變的Bash Brothers。不過那幾年的表現比起87年遜色許多,打擊率也並不高,而到了1991年,McGwire的表現只能用一塌胡塗來形容,不但全壘打產量低(22支,剛好是Canseco同年產量的一半),打擊率更低到2成;若不是最後幾場坐冷板凳,他的打擊率可能會跌到2成(所謂的Mendoza Line)以下!

1992年McGwire演出大復活,擊出42支全壘打,打點也繼87年後首次破百,沒想到隔年卻因傷只出賽了27場,95年也只出賽了47場。僅管如此,McGwire或許在休息的這段時間鑽研打擊技巧,因此在95年出賽僅約100場就擊出了39支全壘打,96年僅130場就擊出52支全壘打,是1977年後最高記錄,也預告了他兩年後的新記錄。

McGwire的打擊進步不僅反應在他的全壘打產量上,他的打擊率也提高不少;他在1995年前的3,342個打數的打擊率是.2496,1995-2001年的2,845個打數的打擊率提高到了.2784。

McGwire在1998年聲望達到巔峰,那一年擊出了當時是大聯盟記錄的70支全壘打,成為了社會名流(還曾在”Mad About You”中客串演出),而他第二年又擊出了65支全壘打,讓大家都在猜測他是否會破Hank Aaron的755支全壘打記錄。很可惜的他自2000年開始受傷不斷,2001年打擊率更跌到悽慘無比的1成87,也讓他在球季結束後決定退休,全壘打”只有”583支,當時是史上第五。而他那被視為不可思議的單季70支全壘打記錄,也在短短3年後就被Bonds給破了。

McGwire的簽名商品相當昂貴,主要是因為他不願意與廠商簽約,所以市面上銷售的大多是個人在球場或其他管道交給McGwire簽名後,再交由鑑定機構出證明書。2002年中McGwire和Upper Deck簽下exclusive的合約,為他們簽了為數不多的棒球卡,每張在eBay上的價格都非常貴,最便宜的也在400美元之譜,貴的則可賣到3,000美元!

我的McGwire簽名雜誌是1998年的Sports Illustrated,以他擊出當時破記錄的第62號全壘打為封面,有趣的是當雜誌上市時封面已經換成了Sammy Sosa,這張封面變成了內頁,因為雜誌還來不及賣Sosa的全壘打數就追上了McGwire。這本雜誌是賣方在球場拿給McGwire簽的,再送交鑑定機構PSA/DNA出證明書。賣方也有附給我據說是他拿去簽名的那場球賽的球票(在Houston,當時球場還叫Enron Field);McGwire的簽名很簡單,看起來像是一個大”g”,根據鍵定書的說法,這是McGwire為了應付大批索取簽名的要求而簡化的簽法。

我另外有一顆McGwire的簽名球,是1984年洛城奧運的比賽用球,或許因為年代久遠,所以球已經發黃了,不過McGwire的簽名還蠻清楚的,而且是簽全名的方式。這顆球購自ReggieJackson.com (詳我的40/40簽名球),不過最初來源是RJ.com的現任總裁Walter Harris,據說此人在80年代是McGwire的商品經紀人,所以有不少他的簽名商品。由於McGwire的rookie card (1985 Topps)出的時候他才剛加入職棒,所以穿的是美國代表隊的制服,而且卡上註明了”Team USA”,和這顆球剛好相互輝映,所以我是將它們一起陳列。

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