A-Rod/Bonds/Canseco 40/40簽名球

這顆簽名球在網路上賣的人不多,我估計大概1~2個月才只有1個會在eBay上出現。這顆大聯盟正式用球集合了史上僅有曾創下40/40球季的3位球員的簽名,附有ReggieJackson.com的保證書和雷射標籤(註),包裝的盒子和絨布袋都做得非常精美(見附圖)。Alex Rodriguez的簽名位於兩邊縫線中間(也就是一般稱的sweet spot),上面是Bonds的簽名,下面是Canseco的簽名。3個球員的簽名旁邊都加寫上他們創下40/40球季那年的全壘打和盜壘數目。

在1988年之前,大聯盟史上從來沒有人能夠在一個球季擊出40支以上的全壘打,又能夠有40次的盜壘。1988年,Jose Canseco成為創下此紀錄的第一人,而8年後Barry Bonds也創下此紀錄,Alex Rodriguez則在1998年成為40/40的第三人。

40/40到底有多難?首先,這個球員必須要兼具力量及速度;而且,一個球員的長打能力愈強,他盜壘的機會就愈少,因為:

  • 這種球員通常在中心棒次,他上壘的時候,前一個壘包有人的機會比較高,沒有辦法盜壘。
  • 打一支一壘安打,有盜二壘和三壘的兩次機會;打一支二壘安打,只剩下盜三壘的一次機會;打全壘打,還能盜壘嗎?

在更早以前,40/40或30/30是沒什麼人關心的。第一個30/30球季是Ken Williams在1922年創下,隔了34年才由Willie Mays成為第二個30/30球員。在1950-70年代的這30年中,美國一共只出現9次30/30球季(其中5次由Barry的老爹Bobby Bonds所創下)。不知曾幾何時,30/30開始受人重視,創下30/30紀錄的球員也愈來愈多。從1980-2002的這23年中,一共出現了33次(其中5次由Barry Bonds創下)。1950-60年代的洋基隊巨星Mickey Mantle就曾經說過,如果他知道大家會這麼關心30/30球季,他可以每年都創此紀錄 (按:Mantle曾經9次擊出30支以上的全壘打,但最高盜壘紀錄是21次)。

其實我覺得這幾年大概是30/30球季太多了,所以大家好像又開始不再關心。2001年創下30/30的球員有Jose Cruz Jr.、Bobby Abreu和Vladimr Guerrero,有幾個人聽過他們呢?

Jose Canseco

Jose Canseco一直是我非常喜歡的球員。我覺得他在運動家隊效力時期,真的是力與美的代表,甚至他那古巴人的外型,在棒球選手中也算是蠻帥的。以Canseco約193公分的身高,加上全身都是肌肉,感覺上他應該是跑不快的。然而他在大聯盟生涯的前六年(1986-91),除了1989年受傷以外,其餘5年可以說是當時大聯盟第一流的球員,5年的平均成績是打擊率2成69,全壘打37支,盜壘23次。由他當時的隊友Mark McGwire在1987-92年的平均表現來看(扣除McGwire悽慘的1991年),McGwire的平均成績是打擊率2成57,全壘打39支,盜壘1次。兩者比較,即可看出當時的Canseco比起McGwire是更具全面性的選手,而1988年Canseco擊出42支全壘打、盜壘40次,讓他贏得了美聯MVP,更是他職棒生涯的高峰。

很可惜的,Canseco的風光日子在1991年球季後就結束了。自1992-2001年的這段時間裡,他的背傷不斷,只有在1998年出賽超過120場。更糟糕的是,他還不斷在球場上出糗。1993年在Texas的時候,他在防守左外野的一顆高飛球時漏接-這也就算了,偏偏這顆球彈到了他頭上,而且還彈了出去成為全壘打!之後的另一場球賽中,他於大幅落後的情況下要求上場投球,這也就算了,可是他偏偏要去投控制不易的蝴蝶球,結果手臂就這樣玩壞了,該年剩下的近100場比賽只能作壁上觀。

這幾年來已經沒什麼球隊想要Canseco-一個37歲、不能防守、打擊又在走下坡的老球員。雖然他以一個過去巨星的身份,願意從小聯盟、甚至是獨立聯盟開始打起,我覺得這是相當不容易的,但畢竟歲月不饒人,他的表現始終無法提振,也終於在2002年5月宣布退休。

Canseco退休後,有很多人在討論他是否會進入名人堂。我想雖然他曾經是美國職棒最強的球員,但畢竟只強了5年,再加上球場上的糗事,他將來應該會是未進入名人堂選手中全壘打最多的。當然啦,這前提是名人堂的評審們認為Rafael Palmeiro和Fred McGriff是應該進入名人堂的選手~

最後提一下和Canseco有關的一件小事。Jim Carrey在1997年3月上映的電影"Liar Liar"裡,男主角5歲大的兒子興奮的要和父親玩球,說了一句:"I’ll be Nomo, you’ll be Jose Canseco." 我當時聽了差點吐出來。一個當時5歲大的小孩,在他的生命裡,Canseco始終只是個經常受傷的球員(1992-96年每年平均出賽不到80場),而且那幾年Canseco是在Texas和Boston打球,一個住在西岸的小朋友,有可能把Canseco當作偶像脫口而出嗎?

計較這種小事,我很無聊吧?

Barry Bonds

這顆球上Bonds的簽名看起來像是"B.B.S."。根據我的考證,Bonds平常的簽名習慣就是這樣,不知道是不是因為創下全壘打紀錄後,人一下子紅了起來,在考慮"B.B.S."容易遭到仿冒的情況下,所以後來又練了比較像簽全名的簽法(請參考我的Bonds簽名照)?

Bonds原本就已經是個超強選手,但這兩年來的表現只能用"恐怖"來形容;想到8、9年前很多人都認為Griffey才是最佳的棒球選手,甚至1999年選出的All-Century Team裡居然有Griffey而沒有Bonds,真不知道是哪些糨糊腦選出來的。Bonds絕對是史上最強的5名球員之一;他到底有多厲害?看看記錄就知道:這兩年創下記錄包括單季最多全壘打、最高長打率、最高上壘率、最多保送、最多故意保送,而且是史上第四個擊出600支全壘打的選手,唯一有400支全壘打和400次盜壘的選手(而且只差7次盜壘就500/500),唯一5次MVP得主,還有平記錄的5次30/30球季,平NL記錄的11次打點破百…Need I say more?

Alex Rodriguez

A-Rod是1993年選秀會的狀元。說起來水手隊不知是眼光好還是運氣佳,1980-90年代兩度獲得選秀會第一指名權利,分別挑了Ken Griffey Jr.和A-Rod。但話又說回來,有這兩人在陣中、加上Randy Johnson,水手隊當時的戰績好像也沒有特別出色?

不像NBA和NFL,新人在選秀會被挑中後馬上可以成為獨挑大樑的球員,而且選秀會狀元幾乎可以肯定會成為巨星;MLB的新人大多要經過小聯盟的磨練,選秀狀元也不一定就會成為明星。就1980-99年的選秀狀元來看,除了Griffey、A-Rod外,還包括Chipper Jones、Darryl Strawberry等後來成為巨星的人物,卻也包括Shawn Abner、Brien Taylor、Paul Wilson這些毫無表現的人。而且最近幾年由於好球員要求的簽約金愈來愈高,所以很多時候選秀狀元並不是當時最被看好的球員,而是球隊有信心可以簽下的球員。舉例來說,J.D. Drew和Mark Prior都被認為是選秀當年的最佳球員,但最後都是第二指名選走。

A-Rod可能是除了Griffey外有史以來最強的選秀會狀元;他18歲就進大聯盟(不過到20歲"才"成為固定先發球員),到2001年止已經打了241支全壘打-而他當時還未滿27歲。比較之下,Griffey到26歲為止全壘打還不到200支。不要說Griffey啦,全壘打王Hank Aaron在27歲前夕全壘打也只有219支!(如果想知道更多比較,Mark McGwire和Barry Bonds同期累積的全壘打都只有可憐的117支,不到A-Rod的一半。)更可怕的是A-Rod每年的全壘打數還一直在上升!

這顆球上A-Rod的簽名被擺在中間,不知道是不是因為他比較受歡迎。他和另兩個簽名不同之處,是別人先簽全壘打數再簽盜壘數(42/20),但他卻倒了過來(46/42)。很有趣的是3個40/40球季全壘打都是42支,而A-Rod是其中盜壘最多的。

後記:2002年球季中時曾想要把這顆球賣掉,因為當時洋基隊的二壘手Soriano似乎很有希望成為第四個40/40球員,後來在球季末時Expos的外野手Vladimir Guerrero也是狂盜壘和狂轟全壘打,至球季最後一週兩人都已有40次盜壘,而且都是打出39支全壘打,只差一支全壘打就可創下40/40…但結果兩個人都打不出這第40號全壘打,我的這顆球也保住了它的價值!

註:Reggie Jackson是70-80年代的明星球員,職棒生涯擊出563支全壘打,而且因為在季後賽表現突出,又有"十月先生"(Mr. October)的封號(正規賽打擊率2成62,每17.5個打數一支全壘打,世界大賽打擊率3成57,每9.8個打數一支全壘打,得過2次世界大賽MVP)。Jackson在美國算是名流級的球員,1988年的一部喜劇片"站在子彈上的男人"(Naked Gun)中,片尾拿把槍要刺殺英國女王的球員就是他。ReggieJackson.com是他自己創辦的運動商品公司,簽約球員包括Barry Bonds (同時是他的遠房表弟)、Duke Snider、Al Kaline等多人。

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