Bill Buckner/Mookie Wilson簽名球

和Branca/Thomson簽名球有相當類似的歷史,不過這兩人的故事距離我們近了許多,是在1986年發生的:

首先要從1919年的一項球員交易說起~ (等一下!不是1986年嗎?其實這兩件相隔67年的事是有點關聯的喔!)

1919年發生了什麼交易呢?就在這一年,波士頓紅襪隊的老闆以10萬美金的代價把著名的貝比魯斯(Babe Ruth)賣給了紐約洋基隊。在1912-18的這7年中,紅襪隊曾4次打入世界大賽,而且全部獲勝,但自從這次交易後,自1919-85的這67年中,只打進過3次世界大賽(1946、67、75年),而且全部鎩羽而歸。反觀得到貝比魯斯的洋基隊,在同樣的67年中進入世界大賽33次,並贏得其中22次(這還不包括近6年來5度進入世界大賽並贏得其中4次)。有許多人說,紅襪隊之所以有這樣悲慘的命運,是因為球隊遭到了貝比魯斯的詛咒(the curse of the Bambino)。

1986年的時候,紅襪隊陣中有該年美聯賽揚獎及MVP雙料得主Roger Clemens,該年美聯打擊王、後來終身安打超過3千支的準名人堂3壘手Wade Boggs,曾經得過MVP、8次入選明星賽、該年打點第4名的Jim Rice,曾經得過MVP、該年全壘打第6名的Don Baylor,曾經得過打擊王、該年打點第10名的Bill Buckner,還有得過8次金手套的外野手Dwight Evans,可以說是好手如雲。也因此以95勝66敗的美聯最佳戰績打入季後賽,並在戰至第七場的美聯冠軍賽擊敗加洲天使隊,自1919年後第4次進入世界大賽。

紅襪隊在世界大賽遇上紐約大都會隊,頭5場比賽打完,紅襪隊以3勝2負領先。於紐約舉行的第6戰,雙方先發投手分別是Clemens和Bob Ojeda,9局打完雙方以3比3戰成平手,而在10局上半紅襪隊得到2分,形成以5比3領先。

10局下半,大都會隊似乎反攻無力,很快就兩人出局;然而接下來Gary Carter、Kevin Mitchell、Ray Knight卻分別擊出安打;比數形成了5比4,而且是1、3壘有跑者。

大都會隊的中外野手Mookie Wilson此時上場打擊。Wilson在1986年出賽123場,打擊率2成89,只是個普通的球員,從來也不曾入選明星隊。他面對紅襪隊投手Bob Stanley,很快球數就變成了兩好球,眼看著再一個好球紅襪隊就可贏得68年來的第一次世界大賽,Wilson卻頻頻擊出界外球,接著投手Stanley又投出了暴投,3壘跑者回來得分,比賽形成5比5,1壘跑者也站上了2壘。

雖然比賽形成平手,如果紅襪隊能守住這一局,還是有機會在接下來的延長賽爭取勝利。果然Wilson擊出了一壘邊線的滾地球,眼看著一壘手Buckner可以輕鬆將他封殺出局…

出乎大家意料之外的,這顆球卻從Buckner的胯下滾了過去!二壘的跑者也順利衝回本壘,為大都會隊贏得了這場比賽!

經過了這場比賽,紅襪隊大概也認命了,在關鍵的第七場以5比8敗給了大都會隊,而紅襪隊在那之後的15年來,也不再有進入世界大賽的機會。

Buckner在1986年時已經36歲了,後來又打了4年就退休了。雖然他曾經得過1980年的國聯打擊王(當時在小熊隊),22年的職棒生涯共擊出2,715支安打,但從此以後人們永遠只記得他是那個漏接的球員。其實Buckner雖然從來沒有得過金手套,但根據美國著名的棒球統計專家Bill James,Buckner的防守能力並不差,或許真的是貝比魯斯的詛咒讓他漏接了那簡單的一球吧?

和Branca/Thomson一樣,Buckner/Wilson的簽名商品也相當多。不過他們的相關商品最有名的則是在1992年的時候,美國影星查理辛以8萬5千美元的代價買下了那顆被漏接的球(後來被稱為”Mookie Ball”),當時是有史以來身價最高的一顆棒球。而Buckner當時所穿的釘鞋和手套,也在1999年時由著名棒球收藏家Barry Halper透過Sotheby’s賣出,拍賣價格為5萬1千美元。

我的這個簽名球是大聯盟正式用球,附有Steiner Sports的保證書和雷射標籤,Buckner和Wilson兩人的簽名位於縫線中間,而且有用塑膠套保護簽名。本來我是想買Steiner出的另一個版本,用的是1986年世界大賽紀念球,可是卻買錯了;將來我打算還是要買那顆球,也有買他們簽名照的打算。