2005美國遊記 Part 1

今年休假去美國玩好像是很久以前就說好了,而且又多了一個去德州探望淑靜(咱家小孩的乾媽)的藉口,所以沒什麼討論就決定了。這次去美國是雅蕙念書回來後第一次去,美國簽證終於用上了,而我則是5年來的第10次。

LA、Las Vegas和Houston是我們一開始就決定要去的,後來想想既然去了這些城市,乾脆也到附近的San Diego和San
Antonio走走,反正開車去的時間不會太久。這5個城市中,雅蕙只去過Las Vegas (不止一次,雖然已是8、9年前了),而我只有Las
Vegas沒去過,其他城市都早在1981年就拜訪過了(San Diego去年就去了2次)。沒關係,我愛美國嘛!

因為打算要用長榮的哩程來換頭等艙的免費票,在6月初行程尚未確定前打電話去長榮問,得知計畫中的旅遊時間(9/10-21)皆可換票,皆下來要做的就只是如何張羅需要的30萬哩長榮哩程。本來是想直接在奇摩拍賣上買的(一共大約需7萬4千元),後來卻意外發現中信信用卡的紅利點數可互相轉移,並換為長榮哩程,計算我原有的長榮哩程及信用卡點數後,發現只需要弄到中信卡22萬點即可,也很順利的在拍賣網站買到了所需點數,一共花不到5萬元就換到了兩張台北-洛杉磯來回頭等艙機票!

自助旅行一切行程、交通、吃住玩樂都要自己安排。為了及早確認行程以安排訂機票、旅館等等,早在7月我就積極研究各地資訊,也發現了 Trip
Advisor
這個超有用的旅遊網站(強力推薦!)。7月剛好也是公司最忙的時候,一方面研究行程,一方面又要趕公司的報告,也造成了好幾個禮拜的睡眠不足。

在所有行程安排中,最麻煩的莫過於找旅館。Las Vegas大家都知道賭場旅館又多又漂亮,基本上選哪一家我覺得都不會差太多,同樣靠著網路的幫忙,最後選擇了MGM
Grand,原因無他,價格平實。以同等級的房間來說,不僅價格低於感覺等級差不多的Mirage、Treasure Island等等,甚至低於感覺上還差了一截的Aladdin,而房間卻又比較大。至於著名的Bellagio和Venetian,價格更是將近MGM的兩倍。

San Diego的旅館也沒有經過太大的抉擇,主要是因為只住一晚,而且專找海邊的旅館,選擇並不是很多。原本是鎖定downtown附近的Holiday
Inn,但在7月底時卻發現Pacific Terrace這家的價錢比我在月初查詢時大降4成,只比Holiday Inn貴了一點點(但房間等級卻差了很多),也二話不說就訂了下來。

LA的旅館就讓我傷透腦筋。本來選定了Hollywood的一家公寓改裝的小旅館,可能是全LA像樣一點的旅館中最便宜的了(那些一晚50美元的破爛旅館不能算),可是因為是舊公寓改裝,內裝難免差了一點,浴室看來比我家的還小。如果我們是窮學生也就罷了,但這可是咱夫妻倆交往13年、結婚7年來第一次兩人單獨出遊耶(熟識的朋友都知道我們沒有蜜月旅行),怎麼可以太過於屈就呢!後來更發現這家旅館的致命傷—停車位不足!為了確認我還寫email去問,卻得到對方的肯定答覆。開玩笑,我可不要晚上11點回來還要在據說治安不是很好的Hollywood找停車位。這家旅館就這樣出局了。

在Trip Advisor的幫助下,我繼續研究LA各區域的旅館,發現價格好像都是以50美元為區隔—不是一晚100美元,就是150或200。又經過了好一番的掙扎,才決定要住Beverly Hilton。這家是每年金球獎舉辦的地方,地段好(離Rodeo Drive和比佛利山莊都很近),房間新,而且更重要的是價錢其實不算貴,和一些機場旅館其實差不了多少。

除了旅館,還要訂往返內陸各城市的機票。所幸有便宜的Southwest,除了Las Vegas飛往Houston在最後改訂Continental外,大多數行程都順利訂到。而旅館訂好後,在Las Vegas看表演的票也不需多加考慮就去訂了。出發前所有人都說要去看在Bellagio表演的"O",但7月中要訂時已只剩下最便宜的票(當然離舞台就很遠)。至於在Las Vegas後兩天要看表演的票倒是還有相當不錯的位子。

之後我又規劃了每天的詳細行程,調查各個景點的開放時間、用Google查距離(因為要計算開車時間)、價格等等,用 Google Earth 看看要去的景點長什麼樣,甚至用Excel做了一個完整的行程表(down to the "minute",當然最後是不可能照著進行的);到了8月中,已經是一切準備就緒,就等著出發囉!

出發前就一直希望有機會能在LA參觀電視錄影,但大部份節目都是在星期二~五錄製,剛好和我們行程不符,而且據說熱門影集除了票不易拿到(票都是免費的,而且可以上網拿),就算有票也不一定能進去參觀(因為票的數目超過片廠內的座位數,所以一般採取先到先贏)。更重要的是票available的時間不定,有些可能錄影前一個月就有票可能,有些卻可能是當天。在這麼不確定因素之下,本來是已放棄希望了,沒想到離我們出發去機場前兩小時,我卻發現"Tonight Show" 9/12的票可以上網訂了,而且可直接用自己的printer印,馬上就訂了兩張,反正到時候還可以再決定要不要去排隊等錄影。

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