什麼是可用性(Usability)?

大家是否還記得當初Microsoft Word剛發行時,許多人都喜歡在同一份文件中使用數十種不同的字型?以為使用字型愈多就愈了不起,但是通常的結果卻是造成文件無法閱讀。而網路的現況也是如此,在草創期大家都不停地追求新技術,在網頁上使用各種尚未成為標準的多媒體效果,以為這樣就能在網路上闖出一片天,當時的網站不過就是「會動的宣傳品」。

但是逐漸地,大家開始發現一昧地追求創意其實是個錯誤的方向,原因在於創意的好壞無法衡量,美醜與否都是非常主觀的,設計師覺得好看的,或許業主覺得不好,而且最重要的是,對於冀望以網站謀利的企業來說,追求創意並不是高盈收的最佳保證。

現在網路已經漸漸從草創期進入了成熟期,各種規範與標準已逐漸成形,在各家公司開始嚴肅地思考如何運用網路謀利的前提下,強調的重點已經不再是能否運用各種新技術,而是如何正確地使用這些新技術。許多國外的電子商務系統整合的公司不再強調重創意的視覺導向,而將發展的重點轉移至功能導向,而功能導向的核心就在於「可用性」(Usability)。

可用性指的是網站的設計能否符合使用者的需求,進而協助使用者快速而有效率地達成他們的目標,因為網路使用者和一般人不一樣,他們在網站上並不是漫無目的地瀏覽,而是依循著一個目標,這個目標或許是找尋某一筆資料、購買商品、或是參與討論區,如果網站不能快速幫助使用者達到目標,他們會毫不猶豫地轉往其他的網站。

為什麼可用性這麼重要?

雖然大家已經逐漸注意到可用性的重要,在編列網站製作預算時也或多或少會提到可用性的測試,但是許多公司主管卻視之為末節,當預算吃緊時,有關可用性的預算往往是第一個被犧牲的項目。可用性的運用雖然不像網站的外觀、內容、或程式那樣顯而易見,卻是整個網站發展的中心,稍有不甚,網站可能就無法生存。

一個成功的網站必定具備兩個特點:

  1. 能夠吸引網友來到該網站(廣告策略成功)
  2. 讓來訪網友停留在網站上,並且在離去後還會想要回來(內容、客戶服務、及可用性)

很可惜的是,許多網站經營者都投入大把鈔票在廣告宣傳上,他們或許會吸引許多網友來訪,但是因為網站本身缺乏充實的內容、無法適時提供使用者協助(如人手不足無法提供二十四小時的客服),或是網站設計不佳而沒辦法留住他們,這些情況對一個想要長期經營的網站而言是很大的傷害。

根據Nielsen Norman Group所做的調查,目前電子商務網站在可用性上的得分,連獲利最高的Amazon.com都只得到差強人意的72分 ,稍一不甚,領先的地位可能馬上就拱手讓人。

在網路發展最先進的歐美國家,可用性已經受到極度重視,各公司皆有專人負責可用性的研究,但是在台灣才剛開始起步,目前全球研究可用性最知名的組織要屬於來自丹麥的Nielson Norman Group ,這個組織是由Jakob Nielsen、Donald A. Norman、Bruce “Tog” Tognazzini、及Brenda Laurel四名專家所組成的 ,他們目前正在舉行可用性的全球巡迴座談會 ,一天八小時的課程預先報名的費用是美金650元,如果公司企業有興趣請其中任一位到公司舉行座談及分析該公司的網站或客戶的網站,一次四小時的課程要美金20000元。

雖然他們的要價是如此之高,但是若您想要他們為您舉行私人講習,現在預約的話仍然要等到2002年初才有可能,可用性受到的重視不言而喻。