可用性 vs. 資訊建築(Information Architecture)

英國文學家Samuel Johnson(1709-1784)曾說過:「知識分為兩種,一種是我們已經吸收為己有的,另外一種是我們知道該去那裏尋找的。」(Knowledge is of two kinds: we know a subject ourselves, or we know where we can find information upon it.)

良好可用性的網站的目標就是協助使用者去尋找他們想要的資料,如前所述,使用者經驗是可用性的基礎,而「資訊建築」(Information Architecture)則是在執行上的工具。在一般人的認知裏,資訊是屬於科技、文化的領域,建築則是屬於土木、工程、與設計的領域,當兩者結合成在一起時,相信很多人會覺得納悶,什麼是「資訊建築」呢?

資訊建築其實就是建構、組織資訊的「工程」,在網路方面來說,資訊建築指的是將資訊系統化地分門別類後,以適合的介面設計讓使用者順利得到這些資訊,以下僅就幾個方面做粗略的探討。

基本概念:以簡單易懂的表現方式來達成一貫性

資訊建築是可用性的執行工具,其最基本的就是在於維持一貫性及簡單易懂兩個要求。

一貫性(或整體性)是網站資訊建築、亦是可用性的最高準則,指的是網站不論是在版面、內容、導覽方式等方面上都具有一致、整體的設計。良好的一貫性就像一部設計良好的電梯,當我們按下一樓的按鈕,我們知道門打開時會是一樓,而不會在我們按了一樓後,結果門打開時卻發現我們被送到了非州某個荒野,當使用者可以預期網站的各種反應時,他們在我們的網站裏瀏覽時就會愈覺得安全也愈有in control的感覺,成功的網站是將主控權交給使用者,而不是緊緊地握在手上企圖控制使用者瀏覽的自由。

除了一貫性之外,資訊建築的好壞亦取決於網站是否簡單易懂,版面設計太過艱深、內容架構不清楚、導覽方式是否符合使用者的思考邏輯,都會影響到使用者在瀏覽網站時的反應。

對有心從事電子商務的網站來說,簡單易懂更是重要,網站裏商品的位置架構、搜尋功能及展現的方式,都必須讓網友能夠一目瞭然,網路上的購物行為和現實生活不同,在現實生活中我們到百貨公司買東西,即使一時間找不到想要的東西,多半我們還是會選擇繼續在店裏尋找,因為要離開再去別家百貨公司比較之下更為麻煩,但是在網路上卻不一樣,當使用者一覺得這個網站不好用、找不到他們想要的東西、結帳手續繁雜,彈指之間就可以到五、六家不同的網站去繼續完成他們的購物行為。根據Boston Consulting Group的一份報告指出,有超過65%的網友在將商品放入購物車後,沒有完成結帳手續就離開,約略估計網站損失了約一百五十億美金的生意!

因此網站應該強化產品搜尋功能、歸類與顯示方式,並且簡化結帳的步驟,只要能盡量減少使用者思考的機會(思考如何使用該網站的介面,或思考是否真的需要購買某產品),交易成功的機率就愈大,如Amazon.com的One-Click Checkout就是簡化設計下的產物,它將結帳的步驟縮減到點一下滑鼠即完成,省去每次訂購都要重新輸入地址、電話、信用卡號等繁瑣步驟。

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