可用性 vs. 資訊建築(Information Architecture)

英國文學家Samuel Johnson(1709-1784)曾說過:「知識分為兩種,一種是我們已經吸收為己有的,另外一種是我們知道該去那裏尋找的。」(Knowledge is of two kinds: we know a subject ourselves, or we know where we can find information upon it.)

良好可用性的網站的目標就是協助使用者去尋找他們想要的資料,如前所述,使用者經驗是可用性的基礎,而「資訊建築」(Information Architecture)則是在執行上的工具。在一般人的認知裏,資訊是屬於科技、文化的領域,建築則是屬於土木、工程、與設計的領域,當兩者結合成在一起時,相信很多人會覺得納悶,什麼是「資訊建築」呢?

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那些不良設計仍然逍遙法外?

由於多數人對可用性並不甚了解,因此造成許多可用性的天敵仍然在網上暢行無阻,以下僅介紹幾項較為嚴重的「逃犯」:

1. 開啟新視窗

如前所述,一貫性是可用性的構成要件之一,但是有時候設計者會不自覺地忽略一貫性的重要,而使用了許多錯誤的設計,例如「開啟新視窗」就是一項破壞網站一貫性的設計,如果使用得當,該功能或多或少會有正面意義,可是目前網路上只能以「濫用」來形容,原因在於:

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什麼是UX使用者經驗(User Experience)?

可用性的建立是必須從瞭解使用者開始,所謂的瞭解並不止於透過問卷調查,得到使用者的年齡、性別等資料,而是需要透過長期的觀察與詳細的分析得知使用者的行為模式與使用習慣,也就是「使用者經驗」(User Experience)。

或許很多人會質疑,花這麼多時間去研究使用者,真的有這個必要嗎?答案是必然的,因為我們只有在完全瞭解使用者後,才能夠建構出一個符合其需求的使用環境;就像我們在裝潢房子之前要和設計師詳細討論,否則就會出現在我們以為是廚房的地方看到一個馬桶,在我們以為是客廳的地方卻看到一張床的窘境。

網路使用者最缺乏的就是耐心,當他們來到一個網站發現該站架構複雜、導覽方式不清、讀取速度慢到難以忍受,而且最重要、同時也是最不希望發生的是使用者不熟悉的網站使用方式,讓使用者還沒有接觸到內容就已經充滿挫折感,這樣的網站就注定要面對失敗的結局。

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什麼是可用性(Usability)?

大家是否還記得當初Microsoft Word剛發行時,許多人都喜歡在同一份文件中使用數十種不同的字型?以為使用字型愈多就愈了不起,但是通常的結果卻是造成文件無法閱讀。而網路的現況也是如此,在草創期大家都不停地追求新技術,在網頁上使用各種尚未成為標準的多媒體效果,以為這樣就能在網路上闖出一片天,當時的網站不過就是「會動的宣傳品」。

但是逐漸地,大家開始發現一昧地追求創意其實是個錯誤的方向,原因在於創意的好壞無法衡量,美醜與否都是非常主觀的,設計師覺得好看的,或許業主覺得不好,而且最重要的是,對於冀望以網站謀利的企業來說,追求創意並不是高盈收的最佳保證。

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